Bali, avoiding the crowds

Let’s start from the beginning, we arrived to Bali at night and it took us 2 hours to go out from the airport and find the driver of Uber that we had asked for. Luckily, there was free internet without limit of time at the airport. Finally, we got in the car and went to Ubud for 10 € (145.000 Rp) + 1 € of toll. We arrived soon in the night, but if you are going to travel in a working hour you have to calculate 30 min only to get out the airport.

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Monkey Forest – Ubud

Ubud was crazy, very hot, there’s no beach and there’re thousands of people offering you transport, clothes, souvenirs at every step you make! All the charm that we expect from the city was disappeared in hours. We didn’t find the paradise of yoga and detoxification anywhere. We only visit the Monkey Forest, that was fine. So we spent a second night and ran away to Pemuteran.

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Rice terraces, travelling to Pemuteran

It was a hard work to get a taxi or a shuttle to Pemuteran. After trying Uber twice, we went out to ask for one on the street, but the prices were very expensive. Finally, Fede found a taxi driver who took us for 35 € to our hotel. In the way to Pemuteran, the taxi driver offered us to stop in a restaurant with amazing views to unbelievable rice paddies! We made some stops to take good pics in the Buyan and Tamblingan lakes and take the pertinent photographs.

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Buyan Lake

We loved the whole landscape and we would like to do a stop in Munduk, but we had already done the book in the hotel.

We arrived to Pemuteran and had a beautiful surprise; we found a little village very quiet, with a wonderful beach and coral reefs located 10 meters from the coast. We made ourselves regular to snorkel (1,75 €) and deck chairs (3,50 € – 2 chairs and an umbrella) in the beach. In this zone, they are trying to recover the reefs with electric currents and it is a success.

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Pemuteran

The quantity and variety of fish and coral weren’t what we expected, it was much better! We never got tired of swimming in the beach and really enjoyed the corals, but we decided to visit Lovina one day and the Waterfalls of the Secret Gardens, so we rented a motorbike (3,75 €) and there we went. It took us 2 hours to get to Lovina but it worth it, the beach is a bit less nice than ours but with many places to buy beautiful stuff! We had to restrained ourselves and only took what we needed and continued our trip to the waterfalls after having lunch in a bar beach.

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Secret Gardens

We were glad to move our bodies after a month without physical activity! The walk took us an hour and we made the pertinent stops to visit the waterfalls. In the entrance of the park a guide is assigned to you (you can do this on your own, if you wish) and he or she will be with you during the way and take you to every waterfalls in the park (9 €). There Fede spent a great time. First stop, a waterfalls of 5 meters that ends with a strong hit in the water. Afterwards, they make you jump from other 5 meters (this one, he especially liked it and did it 3 times!) and from there we continued to enjoy of other toboggans less complicated but very fun. They offered us to drop ourselves from 10 and 15 meters, but they couldn’t convince Fede and we walked away to see the rest of the waterfalls park. You can see the video here. We left the park very happy and ready to the 2 hour trip back…

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Pemuteran

We still had to decide our next stop and our friend Pietr recommended us to go diving to Amed, to the USAT Liberty. We looked for information and there we went very happy. The trip lasted about 3 hours (31 €) surrounding the northern beaches to Amed. This zone is less developed but it doesn’t lose the magic and the prices are much cheaper! All the beaches have reefs located to a few meters. We found a sunken temple with a majestic coral garden, that had left us really happy, but when finally Fede was about to dive and there came my turn to snorkel in the sunken ship was much better! We hired a French Company diving, 3 immersions a day (57 €). This is the cheapest place we have ever seen to do the Open Water, too. However, as a piece of advice, you’d better dive in the Wreck (sunken ship) than to do the 3 places that they recommend you. The coral garden isn’t that nice as the Amed or the Lipah and the third one in the coral wall impressed us, but the ship is still the star. You can see Mola Mola, if the season is on, and napoleon fish and bank of huge fish as well.

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Amed

At the last day in Amed we rented a motorbike and we went to surround the beaches and corals around. We arrived to a Japanese sunken ship that you can visit from the beach (the same as the USAT Liberty, but smaller). Definitely, Bali has much to offer in its northern coast which is less visited than the southern one but with many places to discover 🙂

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Bali, escapando de las multitudes

Empezando por el principio, llegamos a Bali de noche y nos tomó casi 2 horas salir del aeropuerto y encontrar al conductor de Uber que pedimos. Lo bueno es que en el aeropuerto hay internet gratis y sin límite de tiempo. Finalmente nos subimos al coche y nos llevó a Ubud por unos 10€ (145.000Rp) + 1€ de peaje. El viaje fue muy rápido porque era de noche, pero si vas a viajar en hora pico, hay que calcular unos 30min solo para salir al aeropuerto.

Ubud fue una locura, mucho calor, no hay playa y hay miles de personas ofreciéndote transporte, ropa, souvenirs a cada paso! Todo el encanto que esperábamos de la ciudad se desvaneció en horas. No encontramos por ningún lado el paraíso del yoga y la desintoxicación. Así que pasamos una segunda noche y salimos huyendo a Pemuteran.

Encontrar un taxi o shuttle para Pemuteran resultó un trabajo complicado, después de probar con Uber 2 veces, fuimos a preguntar al calle, pero los precios eran excesivos. Fede finalmente encontró un taxista que nos llevó por unos 35€ hasta nuestro hotel. En el camino a Pemuteran, el taxista nos ofreció parar en un restaurante con unas vistas a arrozales increíbles! Hicimos unas paradas más para ver los lagos Buyan y Tamblingan y hacer las correspondientes fotos de ruta. Nos encantó todo el paisaje y nos quedamos con ganas de hacer alguna escala por Munduk, pero ya teníamos la reserva del hotel.

Llegamos a Pemuteran y la sorpresa fue muy grata, un pueblito muy tranquilo, con una playa maravillosa y arrecifes de coral a 10metros de la costa. Nos hicimos asiduos al snorkel (1,75€) y las tumbonas (3,50€ – 2 sillas y una sombrilla) en la playa. En la zona están probando recuperar los arrecifes con corrientes eléctricas y está siendo un éxito. La cantidad y variedad de peces y corales no era lo que esperábamos, era inmensamente superior! No nos cansábamos de nadar en la playa y disfrutar, pero decidimos un día visitar Lovina y las Cascadas del Secret Garden, así que alquilamos una moto (3,75€) y para allá fuimos. Nos llevó 2 horas llegar a Lovina pero valió la pena, una playa un poco menos linda que la nuestra pero con muchos más lugares para comprar y con cosas hermosas! Nos contuvimos para no cargar más de lo necesario y seguimos camino a las cascadas después de comer en un bar de playa.

Que alegría mover un poco el cuerpo después de 1 mes de inactividad! El paseo dura una hora y se hacen las paradas pertinentes para visitar las cascadas. En la entrada al parque te asignan un guía (esto seguro que se puede hacer sin pagar) que te acompaña el camino y te lleva a hacer los saltos en las cascadas (9€). Ahí fue donde Fede se lo pasó en grande. Primera parada, una cascada de 5 metros que termina con un golpe fuerte en el agua. Después directamente te hacen saltar de otros 5 metros (este le gustó especialmente y lo hizo como 3 veces) y de ahí a disfrutar de otros toboganes menos complicados pero igual de divertidos. Nos ofrecieron tirarnos de unas caídas de 10 y 15 metros, pero ya no lo convencieron y nos fuimos caminando a recorrer el resto de cascadas del parque. Pueden ver el video aquí. Salimos muy contentos y listos para las otras 2 horas de viaje de vuelta…

Todavía teníamos que decidir nuestra siguiente parada y nuestro amigo Pietr nos recomendó ir a bucear a Amed, al USAT Liberty. Buscamos información y ahí fuimos tan contentos. El viaje fueron unas 3 horas (31€) recorriendo la playas del norte hasta Amed. Esta zona está muchos menos desarrollada pero no pierde la magia y los precios son mucho más baratos! Todas las playas tienen arrecifes a pocos metros, encontramos un templo sumergido con un jardín de corales majestuoso, eso ya nos había dejado muy contentos, pero cuando finalmente nos tocó buceo (Fede) y snorkellig (Lau) en el barco hundido fue mucho mejor! Contratamos buceo con una compañía de franceses, 3 inmersiones en un día (57€). Este es el lugar más barato que vimos para hacer el Open Water también. Eso si, como recomendación mejor hacer inmersiones en el Wreck (barco hundido) que hacer los 3 lugares que te recomiendan. El jardín de corales no es tan lindo como el de Amed o Lipah y la tercera en la pared de coral impresiona, pero el barco sigue siendo la estrella. Se puede ver Mola Mola, si es temporada, peces napoleon y bancos de peces enormes.

El último día en Amed alquilamos una moto y nos fuimos a recorrer las playas y corales de alrededor. Llegamos a un barco japonés hundido, que se puede visitar desde la playa (igual que el USAT Liberty, pero mucho mas pequeño). En definitiva, Bali tienen mucho para ofrecer en su costa norte, menos turística que el sur pero con muchos lugares por descubrir 🙂

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