Laos, backpacker’s heaven

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Kouang Si Waterfall

It’s a pity that a wonderful country like Laos isn’t a must-do destination for all the Southeast Asia travelers. It’s almost unknown and backpackers tourism has taken the lead to mold it to their liking. This has some advantages, the roads have improved, you can rely fairly on transportation and there are decent accommodations in almost every city we visit. On the other hand, sometimes it is complicated to find decent accommodation, reasonable prices and drugs and alcohol were the main reason to visit some cities for several years.

If we have to make a balance, the nature, the landscapes and the local people, they win to al the bad that we have brought as tourists. The Lao people are incredibly kind, calm and fun. Always ready to talk to everyone and smile.

Our trip started in the south, on the 4000 islands, and it was like a movie. In a motorized canoe, 5 of us were taken, plus our backpacks to one of the islands when the rain made presence before we found a hotel. We quickly decided on some bungalows on the bank of the Mekong with hammocks hanging on the terrace. Don Det is a very poor touristic island. With many cheap restaurants (not always good enough), but is worth at least a 3 days visit. It’s a place to rest, read, bike and see the biggest waterfalls in Asia.

 

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Tad Lo Waterfall

From there we hopped to Pakse where the plan was to ride the Bolavent Platau motorbike, try the local coffee and swim in whatever waterfalls we could. It was much better than we imagined! A dream place, just for the road it is worth it, but the waterfalls give it a plus that we will remember forever.

 

 

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Tad Yuan Waterfall

As we were motivated by the motorcycle trip, we decided to do another tour starting from Thakke. In this one we were less lucky and we fell off the bike at 20 km from leaving. It was a 3 days tour in which we visited caves, enjoyed movie landscapes (some of horror movies) and rode by boat a 7 km underground river. An experience we will never forget!

 

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Vientiane riverside walk

Vientiane, the capital city, was a stopover to rest of the motorcycles, drink good coffee, enjoy the pastry with clear French influence and walk along the river market at night. Undoubtedly it is a city to recharge batteries and find comfortable beds at reasonable prices.

 

 

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Pha Ngeun Mountain

The adventure continued to Vang Vieng, a few years ago, a typical destination of post-adolescent tourism of alcohol and drugs, which was recovered thanks to goverment’s work. Today you can enjoy incredible landscapes, huge caves and some nightlife (if you like).

 

 

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Monks donation

The last stop before returning to Thailand was Luang Prabang, full of temples, bordered by the Mekong river, with a entertained nightlife around the street market and it’s known, now too touristic, offering to the monks. The must-see is the waterfall of Kouang Si, just 30 km from LP.

 

 


Es una pena que un país tan maravilloso como Laos no sea un destino favorito para todos los viajeros al Sudeste Asiático. Es casi un desconocido y el turismo mochilero ha tomado la delantera para moldearlo a su gusto. Esto tiene algunas ventajas, las rutas han mejorado, se puede confiar medianamente en el transporte y hay alojamientos decentes en casi todas las ciudades que visitamos. En contrapartida, hay ciudades que fueron la meca del alcohol y las drogas, en las que es complicado encontrar alojamiento decente y mucho menos, precios razonables.

Si tenemos que hacer un balance, la naturaleza, los paisajes y la gente local, le ganan a todo lo malo que hemos traído los turistas. Los laosianos son increíblemente amables, tranquilos y divertidos. Siempre dispuestos a hablar con todos y sonreír.

Nuestra visita comenzó en el sur, en las 4000 islas, y fue un comienzo de película. En una canoa con motor nos llevaron a 5, más nuestras mochilas a una de las islas donde la lluvia hizo acto de presencia antes de que encontráramos alojamiento. Rápidamente nos decidimos por unos bungalows a orillas del Mekong con unas hamacas colgadas en la terraza. Don Det es una isla muy pobre y turística. Con muchos restaurantes baratos (y no siempre buenos) que hay que visitar al menos 3 días. Es un lugar para descansar, leer, pasear en bici y ver las cascadas más grandes de todo Asia.

Desde ahí saltamos a Pakse donde el plan era recorrer en moto el Bolavent Platau, probar el café local y nadar en las cascadas que se pudiera. Fue mucho mejor de lo que imaginamos! Un lugar de ensueño, solo la carretera vale la pena, pero las cascadas le dan un plus que recordaremos para siempre.

Como nos motivamos con el viaje en moto, decidimos hacer otro tour en Thakke. En éste tuvimos menos suerte y nos caímos de la moto a los 20km de salir. Fue un tour de 3 días en el que visitamos cuevas, disfrutamos paisajes de película (algunos de peli de terror) y recorrimos en bote un río subterráneo de 7km. Una experiencia que no olvidaremos nunca!

Vientiane, ciudad capital, fue una escala para descansar de las motos, tomar buen café, disfrutar de la pastelería con clara influencia francesa y disfrutar de los paseos nocturnos por la rivera. Sin lugar a dudas es una ciudad que sirve para recargar pilas y encontrar camas cómodas a precios razonables.

La aventura continuó hasta Vang Vieng, hace pocos años la meca del turismo post-adolescente de alcohol y las drogas, que fue recuperada gracias al trabajo del gobierno. Hoy se puede disfrutar de unos paisajes increíbles, cuevas enormes y de algo de fiesta nocturna (si eso te gusta).

La última parada antes de volver a Thailandia fue Luang Prabang, llena de templos, bordeada por el río Mekong, con linda vida nocturna alrededor de su mercado callejero y su conocida, y ahora demasiado turística, ofrenda a los monjes. El lugar imperdible es la cascada de Kouang Si, a 30 km.

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