Around Laos by moto #2

A few days after the first tour and with the excitement still running, we decided to take a better one (according to the comments). So we did, rented a motorbike in Thakke and we were off for a 3 day loop around the area.

The plan was simple, follow the great landscapes, search for caves, visit the artificial lake at Thalang and don’t miss the biggest attraction, the Kong Lor Cave. Once again, Laos didn’t disappoint us and the landscape was amazing with hills and the road surrounded by water with lugubrious trees coming out.

The first day we had a simple pass, we had to drive about 100km, visiting caves along the way and sleep in Thalang to see the sunset in the artificial river. Unfortunately, in our attempt to reach the first cave we felt off the bike and Lau got really scared. We had some minor injuries, so was not a big problem, but driving again was going to be tough, we still had 80km to go!

It was great that we were still traveling with Aga and Damian and they were the best! Got us to a pharmacy to cure our injuries and gave us assurance. So we got energy and courage back and moved forward. The good part of falling off is that we covered the last 20km almost at sunset and got the chance to see this really different scenari, with trees coming out of the water, dark colors and creepy feeling. We loved it every minute, but no pics as it was getting too dark to get to the hotel 😦 We missed the sunset in the fake lake, but we still had the morning to catch up.

Day 2 was ahead of us and we had 150 km to cover with a zig zag road ahead of us, so we left early morning and started with the search of some buddhas sculpt in the mountains. We did a few stops to eat and enjoy the road and take millions of pics! The road kept getting more and more bumpy and curvy so Lau was a pile of nerves, so we decided to split up and move directly to the town of Kong Lor Cave, while Damian and Aga stayed for a visit to some cool (really cool) pool. We have to say, the last 10km were a nightmare, the road was uneven and bumpy so it took us forever to arrive to the town. We just stayed in the first guesthouse we found. After a shower we were feeling better and enjoyed a beautiful sunset on rice fields with the valley behind.

Day 3 was the best! After breakfast we headed to the Kong Lor Cave, you have to take a boat that rides along a 7km long cave. It was about 30min in the dark but the ride was so spectacular we couldn’t believe how gorgeous this place was! Everything was amazing, the surrounding of the cave, the cave itself and the fact that you needed a boat to cross it! The rainy season was starting so the river was a bit high but we still had to run along some rapids (small rapids) and get out the boat to help moving it through the low waters. It was really funny and akward at the same time. Half way through the cave, you can get off and walk for a while watching the stalactites and the formations in it. We definitely loved it and made all the trip worth it!

We got on the motorbikes again and we realized that ours had some kind of issue with the breaks (and was probably the reason of our fall) and we decided to call for a pick up instead of driving any longer. It was the end of our tour, but fortunately nothing else was missing, just a long drive back of 100km that we did in a tuk-tuk with the moto and everything! You can check the video of this adventure here.

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Unos días después del primer tour y con la adrenalina fresca, decidimos hacer una segunda vuelta (mejor según los comentarios que leímos en blogs). Alquilamos una moto en Thakke y partimos para un viaje de 3 días alrededor de la zona.

El plan era sencillo, seguir los hermosos escenarios, buscar cuevas, visitar el lago artificial de Thalang y no perdernos la gran atracción, la Cueva de Kong Lor. Una vez más, Laos no nos decepcionó, la ruta era espectacular, con montañas de película y rodeada de estanques con pequeños bosques de lúgubres árboles secos.

El primer día era muy fácil, recorrer 100km visitando cuevas hasta llegar a Thalang para ver el atardecer sobre el río artificial. Sin embargo, mientras íbamos camino a la primera cueva nos caímos de la moto y Lau quedó muy asustada.  Las heridas era pocas y superficiales, así que no fue mucho problema, pero conducir los 80km que nos quedaban iba a ser una tarea complicada!

Menos mal que aún viajabamos con Aga y Damián y se portaron de 10! Nos ayudaron con todo, nos llevaron a una farmacia para curar las heridas y nos dieron ánimo para seguir. Juntamos coraje y recuperamos energía para seguir. Lo bueno de la caída es que tuvimos que recorrer los últimos 20km casi al atardecer y pudimos ver un escenario muy distinto con árboles saliendo del agua, en colores oscuros y realmente tenebroso. Nos encantó aunque no pudimos hacer fotos porque se acercaba la noche y no queríamos llegar tarde al hotel 😦 Nos perdimos el atardecer en el lago artificial pero aún nos quedaba el amanecer 😉

Con el segundo día y 150km de ruta en zig zag por delante, desayunamos temprano y partimos en busca de unos Budas tallados en la montañas. Hicimos varias paradas para comer, disfrutar de la ruta y hacer miles de fotos! La ruta se volvía más complicada y en peor estado a medida que avanzabamos y Lau ya era un manojo de nervios, así que decidimos separarnos de los chicos y seguir directo hasta el pueblo de la cueva de Kong Lor, mientras ellos visitaban unas piscinas frías (muy frías). Tenemos que reconocer que los últimos 10km fueron una pesadilla, la ruta era desastrosa y nos llevó mucho tiempo llegar al pueblo. En cuanto llegamos, nos hospedamos en la primer casa que encontramos. Después de una ducha ya estábamos mucho mejor y nos fuimos a disfrutar del atardecer en los campos de arroz con el valle como fondo.

El tercer día fue el mejor! Después del desayunos nos fuimos directo a la cueva de Kong Lor, para recorrerla hay que tomarse un bote (o canoa motorizada) que cruza la cueva de 7km. Fue una media hora en la oscuridad pero el paseo fue espectacular, no podíamos creer lo hermoso de este lugar. Todo era fantástico, los alrededores de la cueva, la cueva misma y el tener visitarla en el bote! La estación de lluvia estaba empezando y el río empezaba a crecer y aún así pasamos por algunos rápidos (pequeños) y tuvimos que bajar y subir del bote un par de veces para ayudar a moverlo en aguas bajas. Fue muy divertido y extraño al mismo tiempo. A mitad de camino en la cueva te dejan bajar y recorrer una zona con estalactitas y formaciones rocosas. Realmente esta visita hizo el todo el viaje valiera la pena!

Cuando salimos fuimos a buscar la moto para seguir camino, pero nos dimos cuenta que la nuestra tenía un problema con los frenos (la razón de la caída) y decidimos llamar para que nos pasaran a buscar en lugar de volver conduciendo. Era el final de viaje, pero por suerte no quedaba nada pendiente en el recorrido, solo 100km en una ruta de vuelta que hicimos en un tuk-tuk con la moto atada! Puedes ver el video de esta aventura aquí.

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